Friday, September 21, 2018

Review - The Poppy War (The Poppy War, #1) by R.F. Kuang

Title: The Poppy War (The Poppy War, #1)
Author: R.F. Kuang
Pages: 544
Publisher: Harper Voyager
Release Date: 1st May 2018

Blurb from Goodreads: 

When Rin aced the Keju—the Empire-wide test to  find the 
most talented youth to learn at the Academies—it was a shock to 
everyone: to the test officials, who couldn’t believe a war orphan 
from Rooster Province could pass without cheating; to Rin’s 
guardians, who believed they’d finally be able to marry her off and 
further their criminal enterprise; and to Rin herself, who realized she
was finally free of the servitude and despair that had made up her 
daily existence. That she got into Sinegard—the most elite 
military school in Nikan—was even more surprising.

But surprises aren’t always good.

Because being a dark-skinned peasant girl from the south is not an 
easy thing at Sinegard. Targeted from the outset by rival classmates for her color, poverty, and gender, Rin discovers she possesses a 
lethal, unearthly power—an aptitude for the nearly-mythical art of shamanism. 
Exploring the depths of  her gift with the help of a seemingly insane teacher and psychoactive substances, Rin learns that gods 
long thought dead are very much alive—and that mastering control over those powers could mean more than just surviving 

For while the Nikara Empire is at peace, the Federation of Mugen 
still lurks across a narrow sea. The militarily advanced Federation 
occupied Nikan for decades after the First Poppy War, and only 
barely lost the continent in the Second. And while most of the 
people are complacent to go about their lives, a few are aware that 
a Third Poppy War is just a spark away . . .

Rin’s shamanic powers may be the only way to save her people. 
But as she finds out more about the god that has chosen her, the 
vengeful Phoenix, she fears that winning the war may cost her 
humanity . . . and that it may already be too late.

My Review:
*I received an ARC of this book in exchange for an honest review. 
Thanks to HarperCollins UK, HarperFiction and NetGalley*

Rin, a war-orphan with bleak prospects, takes a test to enter the 
Empire's most elite military school. Everyone is shocked when 
Rin aces the test, but if she thinks her time at Sinegard will 
be easy she is very much mistaken.
Targeted because of the colour of her skin and for being from the 
South, Rin has to work hard to work her way to the top to ensure 
that she makes it to the second year.
Then Rin discovers shamanism and that she has a deadly power.
With Rin's nation, the Nikara Empire, and the Federation of Mugen 
on the the brink of a third Poppy War, Rin will have to ask herself 
how far she will go to protect her homeland.

I'm not sure what I expected going into The Poppy War, but I don't
 think it was this.
I have mixed feelings about Rin. On the one hand, I liked how 
determined she was. She worked hard to get to where she wanted. 
On the other hand, some of her decisions bothered me but I could 
kind of see where she was coming from.
I really liked Kitay and Jiang was an intriguing character.
The plot was interesting - especially the shaman aspects and the bits
about the gods - but I wasn't gripped. 
I expected more of the book to be about Rin's time at the military 
There are some very gruesome things that happen, so if you've got a 
weak stomach you might want to give this a miss.
The writing style was easy to follow.
I have mixed feelings about The Poppy War but I enjoyed it overall.
I'm not sure if I will read the sequel or not.

Overall this was an enjoyable, unique read.

No comments :

Post a Comment